Conozca qué es el coronavirus, cuántos hay y que efectos le produce al ser humano.

Sars-CoV-2 es el nombre oficial que la comunidad científica le dio al nuevo coronavirus que causa preocupación y temor en el mundo entero.

Desde que en diciembre de 2019 se originó en la ciudad china de Wuham, el virus rápidamente se ha expandido por todo el planeta, y ha dejado miles de muertos y decenas de miles de personas infectadas.

Muchos países cerraron sus fronteras y pidieron a sus ciudadanos que se queden en sus casas para evitar la propagación del virus.

Se sabe poco de la covid-19, el nombre de la enfermedad infecciosa causada por coronavirus.

Lo que sí se conoce es que el Sars-CoV-2 pertenece a una vieja familia de virus.

En BBC Mundo consultamos a especialistas para saber de qué hablamos cuando nos referimos a los coronavirus.

Viejos conocidos

Los coronavirus son una extensa y antigua familia de virus, y el Sars-CoV-2 es la última incorporación.

Se llaman coronavirus porque la superficie del virus tiene puntas en forma de corona.

Tanto el nuevo virus como la enfermedad covid-19 eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan en diciembre de 2019.

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Un laboratorio del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infeccionas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés), reveló imágenes microscópicas del virus.
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Las protuberancias en el borde exterior de las partículas es lo que le da el nombre al virus, ya que parecen unas coronas.

Los coronavirus pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos.

En nuestra especie se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias, que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers) y el síndrome respiratorio agudo severo (Sras o Sars en inglés), explica la Organización Mundial de la Salud.

Pero ¿cuántos coronavirus hay?

“Hay innumerables tipos de coronavirus en murciélagos y pájaros”, asegura Joel Wertheim, profesor asistente de Medicina de la Universidad de California, San Diego (EE.UU.).

Sin embargo, “no todos los coronavirus infectan a los humanos y muchos de ellos solo producen un tipo común de resfriado, le cuenta a BBC Mundo.

Wertheim es uno de los autores del estudio “Un caso para el origen antiguo de los coronavirus” publicado en 2013 en el Journal of Virology, en el que informa que el ancestro común más reciente de estos virus tiene unos 10.000 años, pero es probable que las primeras versiones de coronavirus hayan existido durante millones de años.

“No podemos decir cuántos años tienen exactamente pero sí que son inestimablemente viejos. Probablemente han estado en contacto desde que existen los pájaros y los murciélagos y tal vez sean más viejos que ellos”, dice.

Gráfico

Tipos de coronavirus

Los virus coronavíridos (Coronaviridae) están divididos en dos familias: los Orthocoronavirinae (más comúnmente llamados coronavirus) y los Letovirinae.

Dentro de los coronavirus o “CoVs” hay cuatro grupos principales y ellos tienen nombres de letras griegas: alfa, beta, gamma y delta.

“Los CoV alfa y beta infectan en gran medida a los mamíferos y probablemente se originaron en murciélagos, mientras que los CoV gamma y delta infectan y se originan en gran medida a las aves”, explica el doctor Anthony Fehr, profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos.

Varios mamíferos, como los cerdos y los humanos, albergan múltiples coronavirus.

Una mujer se suena la nariz.
Los coronavirus en humanos suelen provocar leves resfriados, siempre y cuando no esté comprometido el sistema inmune de las personas afectadas.

Hace poco más de dos años en China hubo un brote de un coronavirus porcino, el Sars-CoV, que se originó en murciélagos y que mató a 25.000 cerdos, recuerda el profesor que es coautor del estudio “Coronavirus: una visión general de su replicación y patogénesis”.

Pero específicamente en los humanos, hay siete tipos de coronavirus conocidos que pueden infectarnos, los denominados HCovs, dice Fehr a BBC Mundo.

Cuatro de ellos (HCoV-229E, HCoV NL63, HCoV-HKU1, y HCoV-OC43) “suelen causar un resfriado común y pueden ser potencialmente más graves en personas inmunocomprometidas”, explica el especialista.

Y los tres restantes tipos de coronavirus que han causado brotes de enfermedades graves en humanos son el Sars-CoV (2002-2003), Mers-CoV (2012-actualidad) y ahora el Sars-CoV-2 2019, que se desconoce hasta cuándo estará presente.

Los peligros de los coronavirus

Ambos especialistas consultados coinciden en que no todos los coronavirus son peligrosos.

“Muchos de los que pasan a los humanos solo causan un resfriado. Y a menos que se tenga el sistema inmune comprometido, no son ningún riesgo serio para la salud”, aclara Wertheim.

Pero este nuevo virus que enfrenta el mundo en la actualidad tiene características que lo hacen más virulento.

Un hombre con mascarilla circula en bicicleta frente al Coliseo en Roma, Italia.
Muchas ciudades en todos los continentes están desiertas como medidas implementadas por los gobiernos para evitar la propagación del virus.

El nuevo virus es muy similar al Sars, “aunque parece expandirse más eficientemente”, opina Fehr, de la Universidad de Kansas.

“Se especula mucho sobre si puede ser por su mayor capacidad para unirse al receptor humano, pero hasta el momento no hay respuestas claras”, analiza.

Sin embargo, “la enfermedad que causa es muy similar, aunque la tasa de mortalidad del Sars original fue mayor que la del covid-19”, resume.

Cuando surgió el brote del Sars en 2003, el riesgo de muerte fue mucho mayor que el del brote actual, con alrededor de un 10% de tasa de mortalidad (de los más de 8.000 casos, hubo 774 muertes).

Mapa del coronavirus: propagación global, 19 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmados Número total de muertes
219.199 8.939
Casos Muertes
China 81.155 3.249
Italia 35.713 2.978
Irán 17.361 1.135
España 14.769 638
Alemania 12.327 28
EE.UU. 9.403 150
Francia 9.045 243
Corea del Sur 8.565 91
Suiza 3.067 33
Reino Unido 2.628 103
Holanda 2.051 58
Austria 1.843 5
Noruega 1.601 6
Bélgica 1.486 14
Suecia 1.301 10
Dinamarca 1.059 4
Japón 889 29
Malasia 790 2
Canadá 727 9
Crucero Diamond Princess 712 7
Portugal 642 2
Australia 568 6
Brasil 529 4
Israel 529
República Checa 522
Qatar 452
Grecia 418 5
Irlanda 366 2
Finlandia 359
Singapur 313
Pakistán 307 2
Polonia 287 5
Eslovenia 286 1
Rumania 260
Estonia 258
Bahréin 256 1
Islandia 250 1
Arabia Saudita 238
Chile 238
Indonesia 227 19
Tailandia 212 1
Egipto 210 6
Luxemburgo 203 2
Filipinas 202 19
Turquía 191 2
India 169 3
Ecuador 168 3
Irak 164 12
Rusia 147
Perú 145
Kuwait 142
Líbano 133 4
San Marino 119 11
Sudáfrica 116
Emiratos Árabes Unidos 113
Armenia 110
Panamá 109 1
Taiwán 108 1
Eslovaquia 105 1
Argentina 97 2
México 93
Colombia 93
Bulgaria 92 2
Croacia 89
Serbia 89
Uruguay 79
Vietnam 75
Argelia 74 7
Letonia 71
Costa Rica 69 1
Brunéi 68
Albania 59 2
Chipre 58
Islas Feroe 58
Hungría 58 1
Jordan 56
Marruecos 54 2
Andorra 53
Bielorrusia 51
Sri Lanka 51
Malta 48
Cisjordania 44
Macedonia del Norte 42
Omán 39
Georgia 38
Bosnia y Herzegovina 38
Venezuela 36
Moldavia 36 1
Kazajistán 35
Camboya 35
Azerbaiyán 34 1
República Dominicana 34 2
Guadalupe 33
Lituania 33
Senegal 31
Túnez 29
Liechtenstein 28
Nueva Zelanda 28
Martinica 23 1
Afganistán 22
Burkina Faso 20 1
Ucrania 16 2
Uzbekistán 15
Jamaica 15 1
Bangladesh 14 1
Reunión 14
Maldivas 13
Camerún 13
Bolivia 12
Paraguay 11
Guayana Francesa 11
Cuba 10 1
Honduras 9
Costa de Marfil 9
Gibraltar 8
Nigeria 8
Ruanda 8
Ghana 7
Trinidad y Tobago 7
Guyana 7 1
Mónaco 7
Kenia 7
Isla de Jersey 6
Guatemala 6 1
Seychelles 6
Mongolia 6
Etiopía 6
Guam 5
Puerto Rico 5
República Democrática del Congo 4
Isla de San Martín 4
Guinea Ecuatorial 4
Aruba 4
Kirguistán 3
Mayotte 3
Mauricio 3
Polinesia Francesa 3
Antillas Holandesas 3 1
Tanzania 3
San Bartolomé 3
Santa Lucía 2
Liberia 2
Namibia 2
Groenlandia 2
Zambia 2
Kosovo 2
Mauritania 2
Barbados 2
Sudan 2 1
Islas Vírgenes Estadounidenses 2
Benín 2
Gambia 1
Guinea 1
Montserrat 1
Guernsey 1
Togo 1
Gabón 1
Fiyi 1
Yibuti 1
Islas Caimán 1 1
El Salvador 1
Nepal 1
Congo 1
República Centroafricana 1
Bhután 1
Somalia 1
Vaticano 1
San Vicente y las Granadinas 1
Nicaragua 1
Surinam 1
Bahamas 1
Montenegro 1
Antigua y Barbuda 1
Esuatini 1

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 19 de marzo de 2020 10:00 GMT.

Los síntomas más comunes de la covid-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se encuentran mal, detalla la OMS.

Y la mayoría (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial.

Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la covid-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave.

En torno al 2% de las personas que han contraído la enfermedad han muerto.

Los especialistas coinciden que son muchos los interrogantes que existen aún para dar una pelea exitosa contra este virus por lo que la prevención es crucial para evitar su propagación.

Fuente. BBC Mundo.